CARLOS GRAÑA

Cerca de 60 personas suscribieron una carta abierta dirigida al alcalde de Iquique, Mauricio Soria Macchiavello, donde apoyan la propuesta de restituir el nombre de Sixto Rojas Acosta a la Beca cultural y artística, que entrega la Ilustre Municipalidad de Iquique.

La petición fue realizada por Héctor Sorich Rojas, nieto de Sixto Rojas Acosta. En la carta abierta dirigida al Alcalde y Concejo Municipal, manifiestan gran preocupación por que se procedió a modificar el nombre de la Beca señalada, que fue instaurada por amplia mayoría en el 2005 por el concejo municipal, que presidió el Alcalde Jorge Soria Quiroga.
En la nota se demanda que esta restitución se lleve a cabo antes de que se cumplan 111 años de la masacre de la Escuela Domingo Santa María, que aconteció el 21 de diciembre de 1907, y significó un hecho dramático de graves y sistemáticas violaciones a los derechos humanos de los trabajadores de la industria salitrera y sus familias. En la misiva se resalta que Sixto Rojas Acosta fue Secretario del Directorio de la gran huelga de 1907. El artista se encontraba en la Escuela Santa María , el 21 de diciembre de 1907 y sintió el ruido ensordecedor y continuado de las dos ametralladoras gatling y fusiles que dispararon contra los trabajadores del salitre que estaban en la Escuela Domingo Santa María y Circo Oceáno,que se ubicó en la Plaza Manuel Montt. Sixto Rojas y José Brigg se salvaron.

Fueron conducidos al Hipódromo de Iquique y no fueron reconocidos. El 8 de enero de 1908, ambos dirigentes, llegaron en el vapor Victoria de la Compañía Inglesa del Pacífico, al puerto del Callao junto a 78 trabajadores peruanos. Sixto Rojas tras su regreso a Chile fue uno de los organizadores del primer acto de homenaje a los mártires de la Escuela Santa María actividad que se realizó en la Plaza Condell de Iquique.

Sixto Rojas Acosta inició en 1911, como pintor, un trabajo de restauración del Casino Español. En Antofagasta decoró el segundo piso de edificio de la Municipalidad, similar trabajo realiza en el teatro Imperio y la casa comercial Jiménez y Compañía. En Pisagua decora el teatro Municipal. Pinta algunas imágenes en la Catedral de Iquique y realiza una escultura, la única de su vida de la Virgen de Lourdes que está en la Gruta Cavancha. Su firma está estampada en varias obras que se exhiben en el Casino Español de Iquique como Las Majas y otras.
Los restos de este gran pintor y luchador social reposan en el Cementerio No 1 de Iquique junto a los de Patricio Rojas Ramírez, comerciante, que ayudaba a los obreros en huelga, cuando fue asesinado. Ambos fueron homenajeados el 21 de diciembre de 2007 por la Ilustre Municipalidad de Iquique.